Arctique – La fonte des glaces bat un record inquiétant

 L’étendue des glaces du pôle Nord a atteint cette semaine son niveau le plus bas depuis 1972, selon des chercheurs allemands

Nouvel Obs  11 septembre 2011 avec AFP 
Un minimum historique a été atteint selon les chercheurs. (MARTIN BUREAU / AFP)
L’étendue des glaces de l’Arctique a atteint cette semaine son niveau le plus bas depuis le début des observations par satellite en 1972, ont annoncé samedi 10 septembre des scientifiques allemands. Ce niveau constitue l’un des éléments clés du thermostat de la planète.
Le 8 septembre, les glaces du pôle Nord ne couvraient plus que 4,24 millions de kilomètres carrés, selon l’Institut de physique environnementale de l’Université de Brême.
Il s’agit d' »un minimum historique », inférieur d’environ 0,5% au précédent record de septembre 2007, souligne Georg Heygster, responsable du département de télédétection de l’Institut.
La fonte de la glace de mer pendant l’été est selon les scientifiques à la fois un indicateur et une clé du réchauffement climatique, avec des effets négatifs à l’échelle de l’Arctique et de la planète. Elle prouve l’importance de l’impact des activités humaines sur le climat au cours des dernières décennies, selon les chercheurs.
Un phénomène lié au réchauffement climatique
« Le recul de la glace de mer ne peut plus être expliqué par la variabilité naturelle d’une année sur l’autre », indique Georg Heygster. « Les modèles climatiques montrent plutôt que ce recul est lié au réchauffement climatique, particulièrement prononcé en Arctique du fait de l’albédo (la fraction de l’énergie solaire réfléchie vers l’espace, ndlr) ».
Quand une surface auparavant recouverte de neige ou de glace réfléchissante est remplacée par une étendue de mer de couleur foncée, cette dernière absorbe plus de lumière solaire et donc de chaleur.
Les températures dans la région arctique ont augmenté deux fois plus vite que les températures moyennes au cours des cinquante dernières années. L’épaisseur des glaces arctiques s’est également significativement réduite au cours des récentes décennies, mais il est plus difficile de déterminer l’ampleur de ce phénomène, soulignent les chercheurs allemands.

 

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