Chine – Liu Yi, ce peintre qui soutient la cause des Tibétains : « Je n’ai pas peur, dit-il. Qui suis-je, comparé aux immolés ? « 

Liu Yi, peintre chinois des immolés tibétains

Dans l’atelier de Liu Yi, de nombreux sujets tabous en Chine, des victimes du mouvement de la place Tiananmen aux immolés tibétains, attirent l’oeil parmi d’épaisses peintures à l’huile en noir et blanc.

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Le peintre Liy Yi, le 21 février 2013 dans son atelier dans les environs de Pékin, devant les portraits de moines tibétains qui se sont immolés AFP – Ed Jones
Liu, 50 ans, fait partie des rares chinois « Hans », l’ethnie ultra-majoritaire dans le pays, à soutenir la cause des Tibétains, provoquant l’arrivée des autorités sur son lieu de création.
Plus de 100 Tibétains se sont immolés par le feu ou ont tenté de le faire depuis 2009, symbole du désespoir de cette minorité face à la domination de Pékin. La crainte est telle de nouvelles immolations qu’à Pékin, les policiers qui surveillent la place Tian Anmen pour la réunion annuelle du Parlement sont équipées d’extincteurs.
La plupart des Hans acceptent le discours officiel, qui affirme œuvrer pour le développement du Tibet tout en combattant les immolations.

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Les Tibétains « demandent simplement la liberté de religion et le respect », affirme Liu, dans son atelier aux murs de briques, installé dans une communauté d’artistes à l’est de Pékin.
« Mon premier objectif est de commémorer leurs actes », explique-t-il. « Et aussi de faire connaître la vérité sur le Tibet à travers ces peintures, parce que, en Chine surtout, personne ne sait ce qui se passe là-bas ».
Liu peint ses portraits à partir de photos fournies par une écrivaine tibétaine, mais il traite ses 40 sujets comme s’il les connaissait personnellement, insistant sur certaines histoires: le premier immolé, le plus jeune, la première femme…
« Celle-ci était mère de quatre enfants, celui-là avait un bébé de un an », détaille-t-il, se faufilant entre les visages sombres aux traits puissants qui, sans recours à la couleur, tracent des expressions paisibles mais des regards intrépides.
Depuis 15 ans, de plus en plus de Chinois Hans se convertissent au bouddhisme tibétain — comme c’est le cas de Liu — sans pour autant prendre fait et cause pour leur combat politique, explique Robbie Barnett, expert de la question tibétaine à l’université de Columbia à New-York.
Conversion au bouddhisme tibétain
Certains artistes ont trouvé l’inspiration dans les superbes paysages montagneux du Tibet. Quelques passionnés sont allés à la rencontre du dalaï lama, le chef spirituel tibétain en exil en Inde, qualifié par Pékin de « séparatiste » et accusé d’encourager les immolations.
« C’est très risqué et inhabituel pour un artiste han comme Liu d’entreprendre un tel projet publiquement. A ma connaissance, il n’y a pas de précédent », relève M. Barnett.
La Chine a massivement investi dans les régions tibétaines pour améliorer les conditions de vie mais contrôle étroitement les monastères, bannit les images du dalaï lama et condamne lourdement toute personne déclarée coupable d’encourager une immolation.
Pour les opposants, le développement au Tibet a surtout bénéficié aux Hans, au détriment de la culture et de la religion tibétaines.
Selon les statistiques officielles, le nombre de Hans dans la région autonome du Tibet a augmenté de 56% entre 2000 et 2010, et de 92% la décennie précédente, tandis que celui des Tibétains a progressé de seulement 12% et 15% pour les mêmes périodes.
En incluant les zones tibétaines d’autres provinces chinoises (Sichuan, Qinghai, Gansu et Yunnan), les Tibétains se retrouvent aujourd’hui en minorité sur leurs terres, selon le gouvernement en exil à Dharamsala.
Liu espère éveiller les consciences avec sa dernière série de portraits, même s’il sait qu’il n’a aucune chance d’être exposé en Chine, pas plus que sa série consacrée à des opposants connus, dont les victimes de la répression de la place Tiananmen en 1989 ou ceux qui incarnent pour lui la « conscience de la Chine », tel le prix de Nobel de la paix Liu Xiaobo, emprisonné depuis 2010.
Liu Yi s’est épris du Tibet dès son premier voyage dans les années 1980, où il a adopté un chien et peint le dalaï lama. Ses portraits d’immolés lui ont valu trois visites en dix jours des autorités, qui ont tenté de confisquer les oeuvres.
« A moins qu’ils ne me mettent en prison, tant que je suis libre, je continuerai à peindre », assure-t-il. « Je n’ai pas peur. Qui suis-je, comparé aux immolés? »
TV5MONDE PEKIN (AFP) – 11.03.2013 – Par Carol HUANG © 2013 AFP

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