Ioane Teitiota, 37 ans, premier réfugié climatique du monde ?

Terraeco.net – 21/10/2013 – Karine Le Loët – Rédactrice en chef à « Terra eco ».
arton51717-87164( KevGuy4101 – flickr)
Le sort de cet homme, habitant des Kiribati qui a réclamé le statut de réfugié climatique en Nouvelle-Zélande, devrait être scellé par la justice la semaine prochaine.
« C’est un peu comme si vous mettiez des rats dans une cage et que vous plongiez la cage dans l’eau. » C’est ainsi que l’avocat Michael Kidd décrit la situation des habitants des Kiribati, un Etat formé de trois archipels perdus au milieu de l’océan Pacifique. Ainsi qu’il dépeint la vie passée de son client, Ioane Teitiota, aujourd’hui émigré en Nouvelle-Zélande. Un client pour lequel il a choisi une ligne de défense inédite : réclamer le statut de réfugié climatique. Si le concept est apparu dès 1985 dans un rapport du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE) (1), il n’est toujours pas reconnu par les conventions internationales et n’a pas d’existence juridique.
Cela fait six ans que Ioane Teitiota a rejoint les rivages de la Nouvelle-Zélande fuyant « la maladie, la violence » consécutives à l’effondrement des ressources en eau potable et à une agriculture en berne, l’eau salée de l’océan Pacifique pénétrant toujours plus avant dans les terres. « Il s’était retrouvé entraîné plusieurs fois dans des combats parce que sur ces terres il y a de plus en plus de gens et de moins en moins d’eau douce. Il est impossible de faire pousser quoi que ce soit. Il n’a pas plu depuis des mois et des mois et l’eau dans les nappes phréatiques ne se renouvelle pas », énumère Michael Kidd. Ajoutez à cela un système sanitaire inexistant qui accroît la pollution des eaux comme le déclarait, en 2012, une rapporteuse des Nations unies de retour d’un voyage sur ces atolls.
map_kiribatiVerdict la semaine prochaine
Alors l’homme est parti loin de son île avant d’être rejoint par sa femme sur le sol néo-zélandais et d’y avoir trois enfants. Il y a trois ans, il se voit retirer son visa « sans qu’il ait commis aucune faute », assure l’avocat qui le représente depuis deux ans. Et tombe dans l’illégalité. Pour attribuer le droit de rester sur son sol, la Haute cour de justice d’Auckland range les gens en différentes catégories, explique Michael Kidd : « Aux homosexuels iraniens, elle peut dire “nous n’avons pas de preuves que vous avez été persécuté mais si l’on vous renvoie il y a de fortes chances que vous le soyez”. C’est l’analogie que nous utilisons pour le cas de monsieur Teitiota. » Car s’il n’a pas encore été une victime directe du changement climatique, il le sera très vraisemblablement dans l’avenir. « Ses enfants pourraient mourir de gastro-entérite », décline l’avocat.
La cour néo-zélandaise – devant laquelle Ioane Teitiota a comparu le 16 octobre – devrait rendre son verdict la semaine prochaine. Mais l’avocat n’est pas très optimiste : « Il faudrait un miracle pour gagner. » Pourtant, « il n’y a qu’un petit pas à franchir pour que ce statut soit accordé. La loi évolue dans ce sens en Nouvelle-Zélande, elle protège désormais les homosexuels, les femmes victimes de violences conjugales. Mais ils ne veulent pas créer un précédent », anticipe Michael Kidd. Car les 100 000 habitants de l’archipel des Kiribati affluent déjà en masse vers la Nouvelle-Zélande et l’Australie.
Migrer, oui mais avec dignité
thermomËtreLeur accorder le statut pourrait encourager leur exode. Une fuite que même les autorités des Kiribati ne souhaitent pas officiellement : ils ne soutiennent ni publiquement, ni financièrement la démarche judiciaire de leur ressortissant. « Trop fiers », pour Michael Kidd. Pourtant, « ils ont un programme d’adaptation au changement climatique qui consiste en gros à dire à tout le monde de quitter l’archipel », ironise l’avocat, en référence à la politique de « migration avec dignité » initiée par le président Anote Tong. Que se passera-t-il si le cas échoue ? « Nous aurons vingt-huit jours pour faire appel. Et nous le ferons sûrement. Ensuite le cas montera les échelons judiciaires, vers la Cour suprême. Dans un an, le cas sera définitivement jugé dans un sens ou dans un autre. Espérons que d’ici là le gouvernement aura adouci sa politique. Peut-être d’ailleurs aurons-nous alors un nouveau gouvernement (les élections générales sont prévues pour novembre 2014, ndlr). Et Ioane Teitiota et ses enfants auront peut-être gagné le droit de rester. » Si c’est le cas, il sera le premier réfugié climatique du monde.
(1) L’auteur y définissait les réfugiés environnementaux comme « ceux qui sont forcés de quitter leur lieu de vie temporairement ou de façon permanente à cause d’une rupture environnementale (d’origine naturelle ou humaine) qui a mis en péril leur existence ou sérieusement affecté leurs conditions de vie ».

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