J’ai créé un téléphone pour les sourds : je reçois des mots de soutien de la terre entière

Nouvel Obs- Le plus – 04/06/2015 – Olivier Jeannel – Édité par Anaïs Chabalier
Les applications de reconnaissance vocale permettent aujourd’hui aux personnes sourdes et malentendantes de téléphoner comme tout le monde. Olivier Jeannel, lui-même sourd, a contribué à ce changement, en créant sa propre application : RogerVoice. Il revient sur la genèse de son projet. Une tribune publiée en partenariat avec BRIGHTNESS, dans le cadre de L’ÉCHAPPÉE VOLÉE 2015. (1)
Une femme utilisant Siri sur son iPhone, en 2012 (M.CHENG/AFP).
J’ai grandi aux États-Unis, où un centre-relais téléphonique permet aux sourds de téléphoner par l’intermédiaire d’interprètes. Pour les sourds, ce système est gratuit, financé par un impôt sur les télécommunications. Or, quand je me suis installé en France en 2002, j’ai découvert que les centre-relais téléphoniques y étaient privés et chers.
La reconnaissance vocale aide les sourds
En 2011, je vois Siri débarquer sur l’iPhone. Si la plupart des utilisateurs n’ont pas trouvé Siri très performant ni très utile, j’ai vu son potentiel tout autrement.
Siri et moi avons beaucoup de points communs. Pour que Siri vous comprenne, il faut lui parler clairement et correctement. Pour parler aux sourds comme moi, c’est pareil !
Comme beaucoup de sourds, je lis sur les lèvres pour comprendre mon interlocuteur. Or, au téléphone, cela ne m’est pas possible. C’est là que la technologie de reconnaissance vocale me vient en aide.
Avec la puissance de nos smartphones et la connexion haut-débit, nous avons désormais la possibilité de capter n’importe quelle voix et de transcrire celle-ci en texte.
Sauf qu’intégrer cette technologie aux appels téléphoniques n’a pas été facile. Ce n’est qu’au bout de quelques années, plusieurs prototypes, et de multiples essais avec des personnes sourdes qu’une solution a été trouvée.
Lancer une startup ? Un parcours du combattant
Je décide alors de lancer RogerVoice et je me consacre à ma startup à temps plein. La campagne de financement participatif lancée sur Kickstarter en septembre 2014 a dépassé mes attentes : notre objectif initial de 20.000 dollars a été atteint en seulement une semaine et nous avons fini par lever 35.000 dollars en un seul mois.
Un prêt bancaire via Paris Initiative Entreprise avec BNP Paribas ainsi qu’une subvention de BPI France m’ont ensuite permis de financer enfin mon développement. Mon projet est pour le moment gratuit en beta test et devrait voir officiellement le jour cet été.
Lancer une startup technologique, c’est un vrai parcours du combattant. Il me fallait avant tout de la persévérance.
Trouver le talent et le soutien nécessaires pour mettre en place une telle solution n’a pas été facile. J’ai consulté beaucoup d’experts. Les différentes briques technologiques sur lesquelles RogerVoice repose n’existaient pas il y a encore quelques années. Nous surfons sur une nouvelle vague en matière de communication. Mais c’est quand même une belle expérience !
Des défis source de changement
Les messages que nous recevons des quatre coins de la Terre, qui nous réclament le produit ou nous adressent des mots de soutien, nous procurent un étonnement sans cesse renouvelé et nous motivent beaucoup. Je n’oublierai jamais les messages des gens qui nous ont soutenus pendant notre campagne Kickstarter, notamment un enseignant japonais dont la gentillesse m’a bouleversé.
Je m’entretiens régulièrement avec mes amis sourds, qui me donnent des retours, des encouragements, mais des aussi critiques, toujours bien intentionnées : ils veulent que je fasse toujours mieux !
Les réseaux sociaux sont une force dans laquelle je puisse tous les jours. Parmi eux, il y a bien sûr les communautés sourdes et tous ceux qui sont sensibles à la cause, mais également les passionnés des télécommunications et les férus de la technologie digitale. Et surtout, mes amis et ma famille qui me soutiennent.
Enfin, ce projet n’aurait pas été possible sans les défis qui vont avec ! Le fait que je sois sourd, que je ne puisse pas téléphoner en France, que la technologie soit difficile… Les défis m’animent et sont pour moi source de changement et de progrès. Vers le meilleur.
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(1) L’ÉCHAPPÉE VOLÉE est un do-tank initié par la communauté TEDxParis en 2014. À l’intersection du think-tank, de la conférence et des workshops, L’Échappée volée propose à ceux qui le souhaitent de s’engager auprès de projets actifs dans les secteurs de l’éducation et la culture, la santé, l’énergie et le développement durable, la solidarité, les communautés ainsi que les territoires. L’aide est apportée en deux temps : un événement du 6 au 7 juin 2015 au Château de Chambord, puis un programme de soutien à travers un programme d’aide et d’accélération unique.

A propos werdna01

Hors des paradigmes anciens et obsolètes, libérer la parole à propos de la domination et de l’avidité dans les domaines de la politique, de la religion, de l’économie, de l’éducation et de la guérison, étant donné que tout cela est devenu commercial. Notre idée est que ces domaines manquent de générosité et de collaboration.
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