L’ocytocine éveille (aussi) à la spiritualité

Le cercle psy – 06/12/2016 – Léa Sorel –
On la désigne comme l’hormone de l’attachement, de l’amour (voir p. ). Nous en sécrétons naturellement lorsque nous prenons un enfant dans les bras, lorsque quelqu’un nous adresse un sourire bienveillant, lorsque nous accouchons. Une nouvelle étude suggère qu’elle pourrait également jouer un rôle dans notre disposition à la spiritualité.
Une équipe de chercheurs de l’Université de Duke ont recruté 83 hommes, âgés de 35 à 65 ans. Ces participants étaient chrétiens, pour la majorité, mais aussi musulmans, bouddhistes, juifs, agnostiques et athées. 1ère étape de l’expérience : les participants s’auto-administrent à six reprises, en présence d’un superviseur, le contenu d’un spray nasal. Les sprays du groupe 1 contiennent de l’ocytocine et ceux du groupe 2, un placebo. 2ème étape : 40 minutes plus tard, ils remplissent un questionnaire évaluant leur spiritualité (sachant que, selon une recherche antérieure, l’ocytocine de synthèse mettrait entre 30 et 40 minutes pour agir). 3ème étape : tous sont invités à suivre une séance de méditation d’une vingtaine de minutes. 4ème étape : les participants passent un test destiné à évaluer implicitement leurs émotions du moment. Enfin, 5ème étape : les participants complètent un questionnaire en ligne, plus large que le premier, destiné à évaluer leur degré de spiritualité.
Le groupe qui a reçu de l’ocytocine manifeste-t-il une plus grande ouverture à la spiritualité ? Au vu des résultats, oui. Ses sujets ont davantage déclaré que la spiritualité occupait une place essentielle dans leur quotidien. Ils souscrivaient à des phrases telle que « Toute vie est interconnectée », « il existe un niveau supérieur de conscience ou de spiritualité qui nous lie les uns aux autres », « je pense qu’il existe un sens plus large à la vie »… Enfin, à l’issue de la séance de méditation, les individus ayant reçu de l’ocytocine ont manifesté des émotions plus positives dont la gratitude, l’amour, l’espoir et la sérénité.

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Cette recherche ayant été conduite sur une population exclusivement masculine, les auteurs songent à la reproduire sur des femmes. Ceci dit, rappelons que la spiritualité résulte de processus psychologiques complexes. Dans le cadre de cette étude, cette hormone semble accentuer certaines des croyances des individus, et non pas métamorphoser leur perception du monde, ni celui de leurs rapports aux autres.  
 Patty Van Cappellen and al. (2016). Effects of oxytocin administration on spirituality and emotional responses to meditation. Social Cognitive and Affective Neuroscience, 1-9.

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