Chine – A Hongkong, les critiques de Pékin intimidés : Les entraves contre la liberté d’expression d’écrivains, caricaturistes et journalistes se multiplient..

Le Monde 10/11/2018 Par Florence de Changy
Une semaine après l’annulation d’une exposition critique du pouvoir de Pékin par le caricaturiste chinois Badiucao, deux nouveaux signes de la menace croissante qui pèse sur les libertés civiles à Hongkong étaient visibles, à quelques heures d’intervalle, jeudi 8 novembre.

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Victor Mallet, journaliste du « Financial Times », à Hongkong, le 14 août. POOL New / REUTERS
Le Festival international de littérature de Hongkong a annoncé, en milieu de journée, que la présentation du célèbre écrivain chinois en exil, Ma Jian, ne pourrait avoir lieu comme prévu. Puis on apprenait dans la soirée qu’un journaliste du Financial Times, Victor Mallet, qui n’avait pas obtenu le renouvellement de son visa de travail début octobre, avait été refoulé à la frontière, après plusieurs heures d’attente et d’interrogatoire à l’aéroport.
Vendredi 2 novembre, c’était l’exposition du caricaturiste d’origine chinoise et résident en Australie, Badiucao, qui avait dû être annulée à la suite de menaces « réelles formulées à l’encontre des membres de sa famille encore en Chine », selon un proche du dossier.
« Je suis un romancier, pas un activiste. Mes idées politiques sont simples : je crois en la liberté de parole », affirme Ma Jian, écrivain chinois en exil
Pour justifier la décision de refuser à Ma Jian l’accès à Tai Kwun, un nouveau centre culturel restauré sur le site de l’ancienne station de police du quartier de Central, son directeur, l’Australien Timothy Calnin, a déclaré « ne pas souhaiter voir Tai Kwun devenir une plate-forme de promotion des idées politiques des uns ou des autres ». « Je suis un romancier, pas un activiste. Mes idées politiques sont très simples : je crois en la liberté de pensée et en la liberté de parole. Sans elles, la vie n’a pas de sens », a répondu Ma Jian sur Twitter. Les organisateurs du festival ont trouvé un nouveau lieu pour les deux débats auxquels Ma Jian doit participer samedi.
L’écrivain, qui vit actuellement à Londres, dispose d’un visa de résident permanent à Hongkong. Persona non grata en Chine depuis 2011 à la suite de la publication d’un roman sur la répression des manifestations de la place Tiananmen, il devait atterrir à Hongkong vendredi en fin de journée. « Si je suis interdit de séjour ou empêché de parler, cela prouvera tout simplement que tout ce que j’ai écrit dans China Dream [à paraître chez Flammarion, janvier 2019] est vrai », a déclaré Ma Jian. Le roman fait référence au slogan du président Xi Jinping sur le « rêve chinois ». En tant que région administrative spéciale de Chine, Hongkong contrôle ses propres frontières mais celles-ci se révèlent de plus en plus soumises à la supervision de Pékin.
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Il y a quelques jours, Ma Jian avait indiqué au South China Morning Post, quotidien anglophone de Hongkong contrôlé depuis deux ans par le milliardaire chinois Jack Ma, que contrairement à ses six précédents livres, China Dream n’avait pas trouvé d’éditeur à Hongkong. Le Festival de littérature international de Hongkong a toutefois accueilli d’autres voix critiques du pouvoir chinois cette année, notamment la féministe américaine, Leta Hong Fincher, auteure de plusieurs livres sur l’émancipation des femmes en Chine, perçue, selon elle, comme une menace politique par les autorités.
« Ils sont devenus fous ! »
Début octobre, le chef pour l’Asie du Financial Times, Victor Mallet, s’était vu refuser le renouvellement de son visa de travail sans explication. Il n’écrivait pas sur la Chine mais avait animé mi-août une conférence avec le cofondateur d’un petit parti prônant l’indépendance de Hongkong que la police a interdit depuis au Club des correspondants étrangers de Hongkong. Le gouvernement avait écarté cette explication comme « pure spéculation », tout en refusant d’en fournir une autre.
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Vendredi, le ministre de la sécurité, John Lee, a réitéré que cette nouvelle interdiction n’avait « rien à voir avec la liberté d expression ». « Refuser l’entrée à quelqu’un, qui plus est un citoyen britannique dans le cas de Hongkong, est une sanction bien plus grave que de limiter la durée de séjour ou de refuser un certain type de visa », estime un diplomate occidental en poste à Hongkong. Le député britannique, Mark Field, missionné par le Foreign Office en Asie, est arrivé en visite à Hongkong vendredi matin et a indiqué son intention d’en parler d’urgence aux autorités locales.
Les incidents visant auteurs, artistes, journalistes, réalisateurs de cinéma, éditorialistes se multiplient au point qu’il est difficile d’en faire une liste exhaustive. Certains passent inaperçus d’autant que les médias, les imprimeries ou les réseaux de distribution de même que les salles de cinéma sont de plus en plus contrôlés par des capitaux chinois.
« Je suis ahurie et bouleversée. On dit depuis longtemps que Hongkong est en train de mourir. Mais le rythme de cette mort annoncée s’accélère. Ils sont devenus fous ! », s’est indignée vendredi matin auprès du Monde l’ancienne députée et chef du Parti démocratique, Emily Lau.
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Florence de Changy (Hongkong, correspondance)

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