Pourquoi la Finlande est le pays le plus heureux du monde ?

Ouest-France – 21/03/2019 – Hasson-Fauré –
Les Finlandais sont les plus heureux du monde. C’est ce que révèle le dernier Rapport mondial du bonheur, publié par l’Onu, mercredi. La Finlande occupait déjà cette première place l’an dernier. Mais comment fait-elle ? Décryptage.
Le Pays des Mille Lacs est aussi celui du bonheur. La Finlande est toujours le pays le plus heureux du monde, selon le Rapport mondial sur le bonheur, publié par l’Onu ce mercredi. La France, elle, se classe à la 24e position. Le pays nordique arrivait déjà en tête de ce classement l’an dernier.
Cette première place ne surprend pas Gaël Brulé. Sociologue, auteur de l’ouvrage Le bonheur nest pas là où vous le pensez (Dunod), il est aussi conseiller scientifique de la Fabrique Spinoza, un groupe de réflexion économique et politique consacré au bonheur. Il décrypte, au téléphone, les ressorts qui font des Finlandais le peuple régulièrement présenté comme le plus heureux de la planète.
Une évaluation personnelle
Pour comprendre ce classement, il faut revenir à la définition du bonheur. Cette notion se construit autour de plusieurs éléments, souligne Gaël Brulé. Il y a « l’assouvissement des envies » et « une partie affective », autrement dit sur le ressenti.
Dans ce classement, les personnes interrogées donnent leur ressenti sur leur niveau de satisfaction quant à leur vie. (Photo d’illustration : Onni Ojala / Lehtikuva / AFP)
Et justement, le classement publié mercredi par l’Onu est bâti, en bonne partie, autour de « l’évaluation de sa vie ». Les personnes interrogées dans le cadre d’une vaste enquête doivent notamment déterminer « à quel point leur vie est proche de celle qu’elles voudraient avoir », explique-t-il encore.
Ensuite, rappelle le sociologue, le bonheur est une notion « très subjective mais en même temps très liée à certains critères objectifs, comme le confort matériel, le respect, les relations interpersonnelles », et « conditionnée par des structures sociales et culturelles ».
La Finlande est surnommée le Pays des Mille Lacs. (Photo d’illustration : Jamo Images / stock.adobe.com)
Autrement dit, « une grande partie du bonheur se construit à un niveau collectif ». Et la Finlande est un pays « relativement riche, qui mise beaucoup sur l’éducation, avec une pédagogie très douce, et où il y a assez peu d’inégalités entre les sexes et les classes sociales », souligne encore Gaël Brulé.
Tous ces facteurs contribuent à « développer une estime de soi un peu plus poussée que dans d’autres pays », pour les habitants, qui s’estiment donc plutôt heureux.
Une question de modèle social
Alexander Gamerdinger, chercheur à l’Institut de recherche sur le bonheur danois, évoque lui aussi, spontanément, le modèle social finlandais. « La Finlande tente beaucoup d’améliorer le sort de ceux qui sont moins satisfaits, en général, nous explique-t-il, joint par téléphone. Des systèmes de sécurité sociale et éducatif forts, des impôts progressifs Tout cela contribue à créer plus de cohésion sociale. »
Au-delà de la Finlande, il décrit là le « modèle scandinave », adopté par les autres pays nordiques, qui complètent le podium de ce palmarès du bonheur et représentent cinq des dix pays les mieux classés dans celui-ci (voir ci-dessous).
Mais il y a presque un paradoxe, derrière cette première place de la Finlande au classement des pays les plus heureux du monde. Le taux de suicide y est traditionnellement très élevé… Selon les dernières données publiées par Eurostat, l’autorité statistique européenne, avec 13 suicides pour 100 000 habitants tous les ans, la Finlande reste au-dessus de la moyenne de l’Union. Même si ce taux « a chuté ces trente dernières années », relève la radiotélévision publique finlandaise Yle.
Difficile d’expliquer ce phénomène, mais Alexander Gamerdinger avance une piste de réflexion : « Le bonheur est une notion relative. Si vous êtes malheureux dans un pays très heureux, c’est encore plus dur. C’est l’une des explications possibles de ce taux de suicide si élevé. »
Les pays les plus heureux du monde sont…
1er : Finlande
2e : Danemark
3e : Norvège
4e : Islande
5e : Pays-Bas
6e : Suisse
7e : Suède
8e : Nouvelle-Zélande
9e : Canada
10e : Autriche
… la suite : voir le  Rapport mondial du bonheur,édition 2018

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